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干嘛不让熊猫自生自灭?

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干嘛不让熊猫自生自灭?

  2016年,国际自然保护联盟将熊猫从「濒危」调整为「易危」(与北极熊和大白鲨并列),但由于地球目前只有约2500只熊猫存活,样本数量太少科学家很难追溯其演化历史。

  最近《当代生物学》(Current Biology)发表的新研究指出,中国科学院的科学家推翻了过去普遍相信熊猫在两千万年前与其他熊科动物分道扬镳,并独自演化的理论。他们分析中国南方洞穴所发现的22,000年前熊猫头骨里的15万个粒线体DNA片段,发现这个生物与现代熊猫的基因不完全相符。在比对头骨DNA以及138只现代熊猫和32只其他古代熊的DNA样本后,科学家得出新的结论:距今约183,000年前,一只共同祖先分裂为两个谱系:现代熊猫与头骨化石所属的另一种古代动物。

  但是,谁在乎熊猫的演化历史啊?《Quartz》的科学小组提出了另一个更重要也更现实的问题:人类干嘛花大钱努力保育熊猫这种基因坏掉且不适合生存的动物,放牠们自生自灭不就好了?

干嘛不让熊猫自生自灭?

  支持者认为熊猫只不过是长相可爱的蠢蛋,牠们每天吃掉将近二十公斤的竹子,但生理构造却不适合消化高纤维的植物。以生物学角度来看,熊猫为杂食性动物且原本应该是肉食动物,其消化系统具备肉食动物的特徵。然而,由于味觉基因的突变,现代熊猫已经不太吃肉改吃竹子。更糟糕的是,熊猫很难依靠食用正常数量的竹子生存,牠们的胃不是为消化植物而生,熊猫吃掉的竹子其实也吸收不到太多养分,大部分都变成废物排出体外。因此,熊猫必须吃掉大量竹子才能维持生理机能,而人类也不得不种更多竹子让牠们食用。

  另一方面,熊猫的繁殖也是大问题。野生熊猫的交配仪式长达数週,但母熊猫每年的排卵日却只有几天。据《生命科学》(Live Science)报导,熊猫交配期间一群公熊猫会先彼此打斗,一直打到母熊猫愿意从树上下来为止。接着,母熊猫还必须採取主动才能让自己受精,因为公熊猫演化而来的性器官并不利于繁殖,相对于地球其他动物的身体比例,公熊猫是性器官最细小的动物之一。

  当然,繁殖问题不该全推给熊猫,人类建设道路、砍伐森林和气候变迁破坏原有的栖息地,也影响了牠们的交配。但即使是人类饲养的熊猫,同样面临难以交配成功的问题。虽然科学家无法确定原因,但母熊猫似乎更喜欢被公熊猫争夺的感觉,并且与胜利者交配。我们经常看到人类饲养的母熊猫拒绝与公熊猫交配,或许就是因为他没有机会证明自己是个值得交配的追求者。

  可爱就是正义?

  此外,熊猫早已变成中国政府的外交工具和善意象徵,赠送或租借熊猫给各国动物园,但代价并不便宜:动物园每年需花费约100万美元的租金给中国,每只新生熊猫还要另外支付一次性的税金,以及二十至三十年的专业医疗费用。虽然观赏熊猫及周边商品通常能带来巨大的观光收益,但动物园每年支出的总金额往往会达到数百万美元。

  种种理由让支持者不禁认为:人类应该尽其所能恢复熊猫的自然栖息地,并祝福牠们在野外能顺利生存下去,换句话说就是不如放牠们自生自灭。

干嘛不让熊猫自生自灭?

  难道皇室就比熊猫有用吗

  儘管支持者的意见讲得头头是道,但反方的意见却有力地一音定鎚。反对者承认熊猫确实因为长相获得比其他保育动物还多的资源,这个现象确实不公平,但也不能变成否认熊猫存在价值的理由。因为,人类维护君主制所花的钱比熊猫还多更多,如果单从金钱和生存角度思考,问题应该改成「为什幺不让哈利跟梅根自生自灭?」还比较适合。

  两者都是为达成各自政府目的而出现的宣传工具,也都是由两国国民的税金支付维繫。在英国,每年维护皇室的成本为4.57亿美元,也就是说如果真要拿金钱比较,保育熊猫的费用还便宜许多。

  中国政府最近投入了15亿美元建造大型的熊猫保护区,这个数字虽然惊人但也只是偶尔出现的一次性成本,熊猫住在大型保护区可以继续生存数十年,而同样的钱拿来养哈利和梅根,却只要短短三年就会花光。归根结底,我们不必让熊猫也走上绝种一途。

图片出处:Toshihiro Gamo@flickr、Wikipedia、Stuart Mundy@flickr



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