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干嘛分析失礼、八卦,和低级幽默!《一辈子带着走的实用哲学》书

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干嘛分析失礼、八卦,和低级幽默!《一辈子带着走的实用哲学》书

1987年生的宜兰人,在哲学系所打滚了九年,最希望的是有朝一日哲学家讲话能让大家都听得懂。

从英文书名「The Virtues of Our Vices」(恶习的美德)下手,你或许更容易猜到这本书的主题。作者韦斯科特(Emrys Westacott)是美国阿弗雷德大学(Alfred University)的哲学家,在这本书里,他以异常认真的态度面对人生活中常见的五种恶习(或者说,常被认为是恶习的东西):失礼、八卦、势利、低俗幽默和不尊重。具体而言,他处理的问题包括这些:

什幺是失礼?失礼本身是道德上错的吗?如果当事人不愿意被谈论,其他人是否就不该八卦他?「势利」是理性上的错误,还是道德上的错误?考虑到幽默有很多好处,我们该如何对待低俗的幽默?对教会人士当面指出上帝不存在,这是否算是不尊重他?

《一辈子带着走的实用哲学》


当然,这些生活化的问题不见得需要哲学家韦斯科特回答,你现在很可能就有自己的答案。然而道德思考带给每个人的一项挑战在于:如何建立一个完整而融贯的理论,来说明你对于个别问题给出的答案。并不是每个答案都有办法被完整而融贯的理论说明,因为有一些答案很容易跟其他处境下的直觉反应冲突。例如说,若有人认为:

这个理论在许多八卦的场合(尤其是那些侵犯隐私的八卦)或许适用,但在一些情况下会导致奇怪的结果,例如「我们不该对洪兰的翻译品质窃窃私语」。

你或许不觉得「对洪兰的翻译品质窃窃私语」算是一般意义下的八卦,毕竟书籍的翻译品质应受公评,但这样一来,问题就往前展开到「什幺是一般意义下的八卦?」,而我们依然需要答案。

韦斯科特不吝于提出各种有趣的主张来分析生活中的坏习惯。例如他认为,一项行为要构成「失礼」,必须符合两个条件:

(1)显示的是,一项行为算不算失礼,是相对于社会习俗而定,也暗示我们说,在谴责别人失礼之前,应该先检查一下你是否在用跟对方无关的社会习俗约束他,或者该社会习俗是否已经过时。更巧妙的是,(2)藉由条件句的检验,可以说明为什幺人有可能在无意的情况下对别人失礼。考虑这个例子:

阿强送出email之后,才发现他把对方的名字打错了。

写信的时候应该要写对别人的名字,这在大多数社会是既定习俗,并且也没有过时的迹象。一般来说,如果你是刻意打错对方的名字,恐怕只有一种可能性:你藉由表现对他的不在意,想要让他恼怒。因此我们可以判断:

阿强的行为违反社会习俗。在这里,如果阿强是刻意违反社会习俗,表示不关心别人的感受。(或者说,故意要引起别人的痛苦)

因此,我们可以判断阿强的举止是失礼的表现,纵使他并非故意。韦斯科特认为,如此定义的另一个好处在于,可以说明为什幺我们认为「为无意的失礼道歉」是重要的事情:你必须让对方知道自己不是故意的,因为基于(2),如果你是故意的,就表示你不在意对方的感受,甚至企图令他痛苦。

有时候哲学家在讨论概念时会藉由限定讨论範围来让讨论更清楚。这个技巧也出现在本书里,例如在讨论「尊重」时,韦斯科特区分了好几种不同的尊重,最后把讨论焦点限定在「以立场和态度来表现对他人信念的尊重」上面,讨论我们该如何面对下面这些明显令多数人无法接受的看法(p.272):

同性恋者会被投入地狱,接受永恆的火刑。犹太大屠杀没有发生过。男人应该有权利打老婆。……

此外,在关于「八卦」的讨论里,韦斯科特甚至画了一张流程图,来说明我们如何筛选出下面这种八卦作为讨论主题:

没有其他明显问题(例如本身是恶意的谎言,或者会导致侵害权利的结果),纯粹只是违反被谈论者的个人意愿的八卦。(pp.86-88)

如果你在讨论时常遇到超展开情节,或许可以参考看看韦斯特的做法。

「辩证推理」(dialetical reasoning)这个词在哲学上有複数意涵,其中一个意思是指一种循序渐进的说明技巧,若你必须介绍一个複杂得无法一次搞定的理论,这种技巧就会很有用:先介绍一个错误的理论,说明该理论为什幺不可行,接着替它加上一些修改……如此这般重複几次,把它渐渐改成你最终要介绍的複杂理论。修改的过程能协助读者理解理论的各个部分为何需要如此设定,也能了解最终版本理论的威力所在。(Martinich pp.127-132)[1]

在这本书里,你可以观察韦斯科特如何用辩证推理来说明「势利」,从最简单(但是破绽很明显)的定义:

你相信自己比另一个人更优越。

经过五次修改,最终推论出比较完整的理论:

在没有充足的正当理由的情况下,你相信自己在某方面比另一个人更优越,你会这样相信,是因为自己属于某团体、或跟某团体搭上线,而且你「认为」这团体会把你放在社会阶级的上端。(pp.130-142)

我非常推荐有志于知识普及的学生看看这段说明,它是很好的例子:藉由四次修改,读者可以在最没有负担的情况下,了解为什幺最终版本的理论会那幺複杂。

在过去几年,我写了一些文章,试图发展一个理论来界定歧视言论,并说明为什幺歧视言论有道德问题。〈大尾鲈鳗:没恶意,就不是歧视吗?〉说明了我的理论的粗略内容,你也可以在我的书《护家盟不萌》第五章找到更完整的说明版本。我的理论的特色在于用言论跟「让弱势团体变得弱势的刻板印象」的关係来说明歧视言论的诸多特色。虽然歧视言论不在本书的主题之列,但韦斯科特在讨论「势利」和「低俗笑话」的时候,也多少透露出他对歧视言论或心态的看法,例如,他藉由不同社会群体之间的阶级来说明势利,并使用刻板印象和偏见来说明某些笑话为什幺会带来道德顾虑。(p.218)这些段落蕴含的观点不见得和我相同,但值得关注歧视议题的人参考。

《一辈子带着走的实用哲学》说理清晰且具备新奇论点,即便作者的一些想法并不单纯,但在完整的说明下,花点力气不难掌握。读者可以在阅读过程中享受高密度的论点战斗,也可以随时对照自己和别人的生活互动,以及公共议题。

NOTE

  1. Martinich, A. P. 2005 Philosophical Writing. Blackwell.↩


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